Nibble esto para su Noggin | Prevention

Claro, una manzana al día puede alejar al médico. ¿Pero qué hay de ese mordisco nocturno de chocolate? Resulta que la indulgencia podría ser más beneficiosa de lo que se podría pensar: el chocolate parece evitar la demencia y mantener el conocimiento agudo en las poblaciones de mayor edad, según un nuevo estudio.

Las deliciosas noticias son cortesía de investigadores de la Universidad de L 'Aquila en Italia. Evaluaron el impacto de la ingesta diaria de cacao en 90 participantes del estudio mayores de 65 años, todos ellos con deterioro cognitivo leve, un precursor de la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

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Después de solo ocho semanas, el estudio descubrió que los participantes que bebían grandes cantidades de cacao -en forma de bebida con sabor a chocolate- tenían puntajes cognitivos significativamente más altos, incluyendo mejor corto y largo -term memory.

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Los investigadores sospechan que el caché cognitivo del cacao puede atribuirse a los flavonoides. Estos antioxidantes naturales, que se encuentran en alimentos como el cacao, el vino tinto y el té, ya cuentan con protección contra los problemas cardiovasculares, incluida la presión arterial alta y el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

"Ahora sabemos que comer alimentos rico en flavonoles es parte de una dieta saludable ", dice Rachel Johnson, PhD, profesora de nutrición en la Universidad de Vermont. "Si la gente quería agregar más flavonoles a su dieta, el chocolate es una opción".

Si bien esta investigación es prometedora, no es una excusa para bufandas de chocolate de cualquier manera, dice Johnson. En particular, dice, se necesitan más investigaciones para determinar si el cacao también puede mejorar la cognición entre los adultos más jóvenes. "Estos participantes ya tenían algún impedimento", dice ella. "¿Los resultados son válidos para los que no? Todavía no estamos seguros. "

Para aquellos que sí quieren agregar un poco de cacao a sus dietas (y realmente, ¿quién no?) Johnson ofrece estos consejos para disfrutar del chocolate con los beneficios para la salud más potentes:

Evite las barras de caramelo: En su lugar, opte por barras de chocolate negro con al menos un 70% de contenido de cacao. El sabor intenso puede tardar un poco en acostumbrarse, pero "debido a que es tan rico, la gente a menudo encuentra que una cantidad menor limita sus antojos", dice Johnson.

Manténgase natural: Para hornear o hacer chocolate caliente, Johnson sugiere cacao en polvo natural sin azúcar. Es la variedad con más flavonoles, a diferencia de las versiones procesadas o cargadas de azúcar. (Eche un vistazo a nuestras selecciones favoritas para golosinas de chocolate negro.)

No se vuelva loco: "La mayoría de los estadounidenses no pueden darse el lujo de agregar muchas más calorías a sus dietas", dice Johnson, haciendo uso de la tecla de moderación. Ella recomienda incorporar pequeñas porciones de chocolate, como unos cuadrados de una barra o un polvo de cacao en polvo en el café con leche de la mañana.

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